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adidas没能迈过“三条杠”?

智诚彩票平台发布时间:2019-10-23 11:31

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说到德国著名运动品牌adidas,人们很容易想到它三条平行线的“三条杠”设计。1949年以来,adidas有限公司在运动鞋产品中一直使用“三条杠”。1967年开始出现在服装产品中,并逐渐成为adidas产品的标志性设计。
 
但是,由于欧盟普通法院认为没有显著特征,在申请注册欧盟商标时,adidas的“三条杠”图形商标被宣告无效。宣判一出,不少网友就误传为“adidas不再拥有“三条杠”的图形商标,“三条杠”图形商标不再仅属于adidas”。对此,adidas表示,欧盟普通法院的上述判决仅涉及“三条杠”图形组合的某一种具体的表现形式,其他“三条杠”图形商标仍然有效并受法律保护,对已经在其他国家和地区注册的“三条杠”图形商标没有影响。
 
商标为何宣告无效
 
1949年,阿迪创始人阿道夫·阿迪·达斯勒申请注册的商标由“ADOLF DASSLER ADIDAS SPORTSCHUHE”和一双带有“三条杠”图形标志的运动鞋组成。从那时起,adidas就开始将“三条杠”图形标志使用到运动鞋产品上。1967年,adidas推出了服装产品,并在上衣袖子和裤腿的侧面使用了“三条杠”图形标志。
 
据了解,欧盟普通法院上述判决中涉及的“三条杠”图形商标(第12442166号)(以下简称涉案商标)是adidas于2013年向欧盟知识产权局提出注册申请的。2014年,注册被批准用于服装鞋类等第25类商品,注册文件的商标描述为“商标由三条平行等距的同等宽度的条纹组成,可以以任何朝向应用在商品上”。
 
涉案商标获得批准后不久,比利时某品牌随即向欧盟知识产权局提出宣告无效请求。2016年,欧盟知识产权局以涉案商标缺乏内在显著特征为由支持无效宣告请求。
 
adidas不服欧盟知识产权局的无效裁定,随后提出申诉,但欧盟知识产权局第二上诉委员会于2017年驳回了adidas的上诉请求。adidas随后向欧盟普通法院提起诉讼,请求法院判决撤销欧盟知识产权局的裁定。
 
据了解,为证明涉案商标通过使用取得了显著特征,adidas向欧盟普通法院提交了包括标有“三条杠”图形商标的产品目录、宣传资料、营业额相关数据、营销广告费用资料、市场调研报告等材料。其中,adidas向欧盟普通法院提交了1983年至2011年在德国、英国、瑞典、意大利、法国等国家和地区进行的23份市场调查报告结果。
 
今年6月,欧盟普通法院作出判决,确认了欧盟知识产权局的相关裁定。认为涉案商标不是由一系列规则的重复要素构成的图标,而是一种没有显著特征的普通标识,adidas提交的在五个欧盟国家所做的市场调查报告中的证据不能证明涉案商标因在欧盟境内的广泛使用而具有足够的显著特征。据此,欧盟普通法院判决维持欧盟知识产权局对涉案商标所作无效宣告裁定。
 
其他地区仍可使用
 
从adidas申诉的理由和欧盟普通法院的认定来看,双方的根本分歧点在于对涉案商标的不同解读,导致了对adidas随后提交使用证据被忽视。
 
显著特征是注册商标批准的必要条件。缺乏内在显著特征的商标可以通过使用获得显著特征,这是大多数国家和地区商标法的通则。在这种情况下,adidas认为法院应当定义涉案商标通过使用获得了显著特征,但是欧盟普通法院的判决集中在商标的定义、商标使用的认定和证据的确认上。
 
由于adidas和欧盟普通法院对涉案商标的理解不同,双方在商标使用认定上存在较大差异。根据对adidas的理解,在对涉案商标注册申请的描述中,没有高度(长度)和方向的限制,因此在使用时,可以延伸、裁剪或斜向裁剪;而欧盟普通法院则认为,在商标说明书中并未注明有关商标的长度可以更改或裁剪,因此改变后图形不是商标。也就是说,欧盟普通法院对商标的定义作出了严格的限制,这比adidas的理解要窄得多。这种限制性解释直接影响到法院对商标使用的认定。
 
由于理解不同,adidas认为只要涉案商标的显著特征不变,只有一些要素发生变化,这也属于涉案商标的使用。欧盟普通法院认为涉案商标“太过简单”,因此稍有变化就构成显著特征的变动,涉案商标图形标志的反向配色、条纹倾斜或条纹长度变化等,均不属于涉案商标的使用。基于上述标准,adidas提交的大部分证据均未被欧盟普通法庭采纳。
 
同时,欧盟普通法院认为,只有证明商标通过在整个欧盟范围内的使用获得了显著特征,才能对最初在欧盟所有成员国中不具有显著特征的商标授予注册。然而,在adidas提交的证据材料中,对具有显著特征的商标使用情况的市场调查仅在5个欧盟成员国进行,仅涉及欧盟的部分地区。这些市场调查证据不能证明涉案商标在整个欧盟使用范围内取得了显著的特征。
 
商标权严格按地区划分。欧盟普通法院判决涉案商标宣告无效,并不意味着adidas的“三条杠”图形商标在其他国家和地区以及特定的欧盟成员国不再享有商标专用权。adidas有多件图案、颜色和形状不同的“三条杠”图形商标。这些已经注册成功的商标在欧盟仍然受法律保护,并且在德国、美国、法国、英国、日本等国家和地区依旧有法律效应。
 
深弘(semhope)知识产权专注知产实际案例研究,通过分析表象剖析事件本质;在知识产权服务领域,对国内外专利申请与规划、商标注册与规划、著作权登记与保护、高新技术企业认定等企业知识产权保护实务方面经验丰富。

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  • 文章来源:深弘知识产权
  • 作者:深弘
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